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Pimiento de Torquemada

El pimiento de Torquemada es el producto más emblemático de la huerta palentina y el que más claramente se asienta en una realidad autóctona específica, de una calidad excepcional por su carne gruesa y consistente, su suave textura y su sabor intenso y ligeramente dulce. Su forma achatada, con cuatro morros o gajos y su coloración anaranjado rojiza, lo hacen inconfundible frente a los pimientos del Bierzo, Benavente o Fresno, más alargados y estrechos y de carne menos gruesa y consistente.

A estos rasgos específicos se une el proceso de elaboración, asados directamente sobre las brasas sin permitir que se queme la piel, depositados en un recipiente cerrado para completar su cocción y, una vez fríos, pelados a mano y listos para consumir con su jugo, con un breve sofrito de ajos con aceite de oliva virgen o para conservarlos congelados al vacío.

En todas las huertas de Castilla y León se producen pimientos morrones con características similares, aunque inferiores a los de Torquemada: rojo, de carne gruesa (de 6 a 8 mm de grosor), de gran tamaño y peso (de 300 a 700 gramos), dulce, aromático, con un intenso sabor para consumo en fresco en incomparables ensaladas, frito para consumir directamente o asado que se potencia sobre las brasas, acompañado por el regusto del humo, pelado y conservado o congelado en su jugo.

Un pimiento con unas características genuinas y magníficas que es necesario defender y potenciar para que no se pierda la variedad local que, a lo largo de siglos, seleccionaron los horticultores de Torquemada y pueblos limítrofes. El Centro Tecnológico Itagra inició el proceso con el Ayuntamiento y se creó la Asociación Promotora del Pimiento de Torquemada constituida por diez miembros, pero solo cinco horticultores a tiempo parcial y tan solo dos empresas profesionales, Vega de Torquemada, S.L. y Hortalizas Salus, S.L., las dos empresas creadas por la familia Valdespina, principales horticultores y productores de pimiento de Torquemada. Cooperativa Vega de Torquemada (7 hectáreas de huerta al aire libre, 10.000 m2 de invernaderos y siete familias empleadas) es la productora de hortícolas y Hortalizas SALUS es la industria de transformación que elabora unos 20.000 tarros de cristal de Pimiento de Torquemada Asado de 320 gramos y unos 4.000 tarros de Salpicón de Huerta de 320 gramos y mermelada de pimiento.

Texto extraído de ‘Gastronomía de Palencia: Historia, alimentos y recetario’. Fernando Franco Jubete. Diputación de Palencia, 2017.

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